El hayedo de Otzarreta, uno de los lugares más mágicos de España. Foto: Unsplash/Jesús Esteban

Ontzarreta, el bosque mágico y desconocido en el País Vasco donde las ramas crecen en vertical

El hayedo de Otzarreta es un tesoro natural que tenemos la suerte de disfrutar en España. Las ramas de sus árboles no son como los demás, hay algo mágico en su forma de crecer. Te contamos el secreto.

Aleks Gallardo | 17 May 2024

Cruzar el umbral del Hayedo de Otzarreta en el Parque Natural de Gorbeia es como adentrarse en un capítulo de un cuento que la naturaleza ha escrito con su propia mano. Este rincón del País Vasco, lleno de leyendas y encantado según muchos locales, no es sólo un remanso de paz y belleza, es también un eco de un pasado más vasto y boscoso, un fragmento superviviente de lo que antaño fue un hayedo mucho mayor, antes de que los espacios se abrieran para dar paso a pastizales.

Aunque de dimensiones modestas, Otzarreta alberga un sentido de la majestuosidad que contradice su tamaño. Los árboles que pueblan este bosque son testimonios vivos de un legado natural y cultural. Mientras paseas, las hojas caídas dibujan un manto otoñal sobre las márgenes del Zubizabala, un arroyo sereno que divide el bosque y serpentea suavemente.

¿Por qué las ramas del bosque de Otzarreta crecen en vertical?

El crecimiento vertical de las hayas en Otzarreta es una respuesta fascinante a su entorno. En condiciones menos concurridas, estas hayas extenderían sus ramas de forma más horizontal para formar copas redondeadas. Sin embargo, aquí, en la intimidad compartida con sus congéneres, las hayas se esfuerzan en una búsqueda vertical hacia la luz, creciendo altas y elegantes con troncos que se mantienen sin ramas hasta coronarse en la cúspide, donde finalmente se despliegan hacia el sol en formas que recuerdan a candelabros elaborados.

Esta práctica de crecimiento no solo es natural, sino que también ha sido influenciada por métodos de manejo antiguos. El bosque de Otzarreta es un ejemplo excepcional de un hayedo trasmocho, donde las hayas han sido podadas cuidadosamente durante siglos. Históricamente, esta poda ayudaba a producir carbón vegetal en un proceso conocido como ikaztobi, o 'nido de carbón'. Aunque la producción de carbón ya no se lleva a cabo, las nuevas ramas que brotaron después de cesar esta práctica han crecido en configuraciones únicas y espectaculares. De hecho, su aspecto mágico parece sacado de una de las paradas del tren bala japonés.

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El sol genera figuras cuando se filtra entre las hojas.Foto: Unsplash/Jesus Esteban

Para los aventureros, el área alrededor de Otzarreta ofrece numerosas rutas de senderismo que te permitirán explorar más a fondo el Parque Natural de Gorbeia. Desde ascensiones a sus emblemáticos picos hasta tranquilos paseos por valles escondidos, hay desafíos para todos los niveles de experiencia y condición física. Y para aquellos que llevan un mapa y una brújula en el alma, hay rincones secretos en el parque que solo los más curiosos logran descubrir.

El acceso al hayedo es sorprendentemente sencillo, lo cual es un alivio, considerando lo prístino del entorno. Se puede llegar fácilmente en coche desde las cercanías de Bilbao o Vitoria, haciendo de este un perfecto escape de un día para aquellos que buscan un respiro de la ciudad sin necesidad de aventurarse demasiado lejos en la naturaleza salvaje.

Así que si te encuentras en el País Vasco o tienes planeada una visita, asegúrate de reservar un tiempo para perderse en el Hayedo de Otzarreta. Una caminata a través de un paisaje bellísimo que supone una inmersión profunda en una historia viva de la naturaleza y la interacción humana, un recordatorio de cómo ambos pueden coexistir en armonía sorprendente y producir un entorno verdaderamente mágico. Algunos visitantes dicen que, al estar allí, sienten como si el tiempo se desacelerara, permitiéndoles apreciar cada pequeño detalle y cada susurro del bosque.

TURIUM TIPS

Alojamiento en el Hotel Ellauri Hotela: Este hotel boutique, situado cerca de Zeanuri, ofrece vistas panorámicas del parque natural y es ideal para quienes buscan una estancia tranquila y lujosa en la naturaleza.

Disfruta de una comida en Etxebarri: A unos 30 minutos en coche, en Axpe, se encuentra el restaurante Etxebarri, conocido mundialmente por su cocina de parrilla innovadora. Es perfecto para un almuerzo o cena especial después de un día de exploración.

Senderismo en el Parque Natural de Gorbeia: Explora algunas de las rutas de senderismo que atraviesan el parque, como la subida al Monte Gorbeia, el pico más alto, que ofrece vistas impresionantes de la región.